"יש לו מוח של גאון" – שבוע ישראלי
Connect with us

ספורט

"יש לו מוח של גאון"

Published

on

בגיל 34, ראג'ון רונדו מוכיח שהמיתוס "פלייאוף רונדו" הוא אמיתי * הוא שוב שדרג משמעותית את מספריו מהעונה הרגילה, ומדגים על הפארקט כי מדובר באחד השחקנים המבריקים במשחק ואיש מפתח בשאיפות הלייקרס לאליפות

סל הניצחון של אנתוני דייויס במשחק מס' 2 מול דנבר היה מסוג האירועים הוויראליים שמחלקת המדיה של ה-NBA חולמת עליהם; תוך שעה נחגגה ברשתות החברתיות כל זווית אפשרית, עד שהיתה תחושה שמישהו הניח מצלמת גו-פרו בנחיר של ניקולה יוקיץ'. אלא שזווית אחת ספציפית – מצלמת הפנטום, שהציגה הילוך סופר-אטי – חשפה פרט מעניין: האיש שמסר את האסיסט מבחוץ לסל של דייויס, ראג'ון רונדו, לא חגג בשנייה שהכדור פגש את הרשת. בזמן הכי הגיוני לרוץ ולעשות ערימת ילדים על דייויס, הוא אפילו לא מצמץ. כנראה שככה זה כשכבר ראית הכל.

בגיל 34 ואחרי 112 משחקי פלייאוף – סכום מתעדכן – אפשר להגיד שרונדו באמת ראה הכל. אליפות עם בוסטון, הפסד במשחק 7 בסדרת גמר, משחקי פלייאוף שהפכו לקלאסיקה. היו לו שנים כאולסטאר, שנים כמלך האסיסטים והחטיפות, שנים כפרסונה נון גראטה (בעיקר בדאלאס וסביבותיה). בעשור האחרון היו גם לא מעט שנים עם שלט בלתי נראה עליו כתוב "זהירות, שביר"; אפילו ב"בועה" הספיק לשבור את האגודל באחד האימונים הראשונים ולהחמיץ שישה שבועות, מה שגרם לכך שהצטרף ללייקרס רק בחצי גמר המערב מול יוסטון. למזלם של הלייקרס, כשסוף סוף חזר, התברר שהמיתוס "פלייאוף רונדו" עדיין חי וקיים.

ב-74 שנותיה צברה ה-NBA לא מעט תיאוריות קונספירציה ומיתוסים. במקרה של "פלייאוף רונדו" – מיתוס לפיו קיימת גרסה משודרגת של האיש, שנחשפת רק אחרי שמסתיימים 82 משחקים בעונה הרגילה – המיתוס מקבל עוד ועוד חיזוקים. אפילו כשהוא נמצא בשלהי הקריירה שלו.

האסיסט המכריע לדייויס היה התשיעי של רונדו במשחק – הפעם הרביעית בשבעת משחקי הפלייאוף בהם שותף שהוא מגיע לסכום הזה. בסך הכל הוא תורם 9 נקודות עם 1.4 שלשות ב-48%, 7.6 אסיסטים, 4 ריבאונדים ו-2 חטיפות – כולם נתונים גבוהים משמעותית מהמספרים שלו בעונה הרגילה (7.1 נקודות ב-32% משלוש, 5 אסיסטים, 3 ריבאונדים ו-0.8 חטיפות). ב-176 הדקות הראשונות שלו בפלייאוף 2020, הלייקרס ניצחו בהפרש כולל של 46 נקודות – וסך הכל שש פעמים משבעה משחקים. ההוכחות חותכות למדי לאורך כל הקריירה – ממוצעי הפלייאוף שלו גבוהים משמעותית מממוצעי העונה הרגילה בכל קטגוריה סטטיסטית – גם אם האיש שמספק אותן פחות מרוצה מהמפלצת שהן יצרו.

"אין דבר כזה 'פלייאוף רונדו'", הוא אמר ל"ניו יורק טיימס" ב-2018, אז עזר לניו אורלינס להעיף בסוויפ את פורטלנד בסיבוב הראשון בעזרת הופעות מבריקות, "אני עושה את מה שתמיד עשיתי ונותן למשחק שלי לדבר בעד עצמו. כשמאמנים מרשים לי להיות עצמי על המגרש, אני רונדו. תשאלו כל שחקן – אתה טוב ככל שהמאמן שלך מרשה לך להיות".

בניגוד לריק קרלייל, האיש שהתנגח עם רונדו שוב ושוב עד שקיבל ממנו ב-2015 את הפלייאוף הגרוע בחייו – כולל שביתה איטלקית שסיימה את דרכו המיוסרת בדאלאס – פרנק ווגל נותן לרונדו את החופש להיות עצמו. המשמעות עבור הלייקרס היא יקרת ערך; רונדו הוא דמות מפתח בסגל במובן הזה שהוא מוריד מלברון ג'יימס את העול שכרוך בהובלת הכדור ומחליף אותו כגנרל ההתקפות – בין אם הוא לצדו על הפארקט או נח על הספסל. יותר מזה: רונדו הוא כנראה השחקן היחיד בקבוצה שלברון באמת סומך עליו במובן של ראיית המשחק וניתוח זריז של סיטואציות במהלכו.

"הוא בן אדם שאתה רוצה בשוחה שלצדך, לא רק מההיבט של כדורסל, אלא גם מההיבט המנטלי", אמר לברון אחרי הופעה של 21 נקודות ו-9 אסיסטים מרונדו במשחקו השלישי ב"בועה", "בפלייאוף לא עושים רק התאמות ממשחק למשחק, אלא גם תוך כדי תנועה. קל להיות קוורטרבק ביום שני אחרי שהפקת לקחים מהטעויות שעשית ביום ראשון, אבל החוכמה האמיתית זה להסתגל תוך כדי תנועה, בזמן אמת. לקלוט מה ההגנות עושות, איך המשחק משוחק. אין הרבה שחקנים בליגה שמסוגלים לעשות את זה, ובפלייאוף זה בונוס ענקי. מאוד עוזר שהוא בצד שלנו".

לצפות ברונדו משחק בשידור חי זה מרתק, אבל לראות את המוח שלו עובד באמצעות הילוכים חוזרים זו חוויה אמיתית עבור חובבי הפרטים הקטנים. הסיפורים אודות האובססיה שלו לניתוחי וידאו של יריבות הפכו לאגדות. לפני מספר שנים גילה בריאן סקלבריני, ששיחק עם רונדו בבוסטון ובהמשך שימש כעוזרו של מארק ג'קסון בגולדן סטייט, על משחק בעונה הרגילה בו ג'קסון סימן תרגיל מזויף בשם "42 Cross". "פתאום רונדו מסתכל על מארק וצועק לעברו 'אין לכם תרגיל כזה'", סיפר סקלבריני, "איכשהו, הוא ידע את זה. וזו לא היתה סדרת פלייאוף או משהו, סתם משחק בעונה הרגילה. הוא השחקן החכם ביותר ששיחקתי איתו, והשאר אפילו לא קרובים".

תמיד היתה תחושה שיותר משחקנים אחרים, רונדו הוא באמת סכום חלקיו הטובים מינוס הרעים – כשכל מאמן מחליט אם התוצאה הסופית שווה את כאב הראש. במשך השנים, עם הבנת משחק יוצאת דופן הגיעו גם תכונות פחות יוצאות דופן, כגון עקשנות, פזיזות ונטייה לפירוטכניקה בחדרי הלבשה (פרטים אצל ריי אלן). אלא שבדומה לדווייט הווארד, לגיל ולמעברים התכופים בין קבוצות בעונות האחרונות יש השפעה מנטלית גם על רונדו – שמכיר במיקומו הנוכחי בהיררכיה. ההבדל הוא שאצלו עדיין קיים הילוך נוסף, שמופיע ברגע הכי נכון.

"זה אמיתי", קבע דייויס לאחרונה כשנשאל בסוגיית "'פלייאוף רונדו' – אמת או פיקציה". ווגל הפליג במחמאות עד שהגיע ל"יש לו מוח של גאון". "הוא באמת ראה הכל", הסביר, "כשיגיע הזמן – ואני מקווה שזה לא יקרה מהר מדי – הוא יהיה מאמן מצוין". 

רונדו, מצדו, לא פוסל את האפשרות. "יש לי עניין בלהיות ג'נרל-מנג'ר, נשיא של קבוצה, אולי מאמן", אמר בשנה שעברה, "אני אוהב ללמד את המשחק. אני אוהב לפרק אותו ולמצוא דרכים לנצח אחרים". על החיבה הזו בדיוק הלייקרס סומכים בעתיד הקרוב.

לחץ להגיב

Leave a Reply

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *

אתר זה עושה שימוש באקיזמט למניעת הודעות זבל. לחצו כאן כדי ללמוד איך נתוני התגובה שלכם מעובדים.

ספורט

המירוץ לצמרת של ג'יני באס

Published

on

קבלת השליטה בלייקרס אחרי מות אביה, הסכסוך המשפטי עם אחיה, תחרויות היופי בהן זכתה, היחסים המיוחדים עם מג'יק ג'ונסון, הארוס המפורסם והפרידה הטראגית מקובי * בגיל 59, ג'יני באס חוותה חיים שלמים וסוערים. לאחרונה היא הוסיפה להם גם אליפות ראשונה כבעלי קבוצת הכדורסל הפופלרית בעולם

בנובמבר 2015, כשקובי בראיינט החליט שזו תהיה עונתו האחרונה ב-NBA, הוא ביקש להיפגש עם ג'יני באס – הבעלים בפועל של הלייקרס. הם נפגשו בבית בו גרה אז עם ארוסה, מאמן העבר פיל ג'קסון, בפלאייה דל-ריי. "אני כבר יודע איך אני רוצה שזה יקרה", נזכרת באס במילותיו של בראיינט, שתכנן את הודעת הפרישה. הוא רצה שלכל אוהד שיגיע למשחק ימתין במושב מכתב מיוחד ממנו. "כל דבר שקובי עשה הוא קודם חשב עליו והתכוון שתהיה לו משמעות", היא אומרת.

אלו היו שנים קשות ללייקרס ולג'יני באס. בזמן שהקבוצה שקעה בהפסדים לבאס היה עימות פומבי עם שני אחיה על השליטה במועדון. זמן קצר אחר כך יד ימינה במועדון, מג'יק ג'ונסון, הודיע בפתאומיות על עזיבה – והוציא את הכביסה המלוכלכת שהצטברה במשרד ההנהלה של הלייקרס בינו לבין הג'נרל-מנג'ר רוב פלינקה. הקבוצה ניסתה לחזור לאיתנה עם הגעת לברון ג'יימס, אך עונת 2018/19 הסתיימה באכזבה ברורה עוד לפני חג המולד. הלייקרס, שעד אז זכו ב-16 אליפויות NBA, אפילו לא העפילו לפלייאוף. בינואר 2020, קובי בראיינט ובתו ג'יאנה, יחד עם שבעה אנשים נוספים, מתו בהתרסקות מסוק. ואז הגיעה מגפת הקורונה.

ובכל זאת, באוקטובר האחרון הלייקרס רוו נחת. שלושה חודשים אחרי שהקבוצה הגיעה ל"בועה" באורלנדו, באס והלייקרס החזירו לידיהם את תואר האליפות. באס היתה לאישה הראשונה בהיסטוריה של הליגה שזוכה בתואר האליפות כבעלים. "כתבתם פרק מעורר השראה בהיסטוריה של הלייקרס", אמרה באס לשחקניה בערב הזכייה, אחרי חיבוק ארוך עם לברון ג'יימס. היה זה פרק חדש גם עבור באס. הבת הבכורה והיורשת של אחד מהבעלים המפורסמים ב-NBA, ג'רי באס, שמת ב-2013, הראתה שגם היא יכולה להצעיד את הלייקרס לפסגה. "ג'יני היא לא רק הבעלים הכי טובה בליגה", אומר היום מג'יק ג'ונסון, "היא אחד מהבעלים הטובים ביותר בספורט העולמי".

במהלך הקריירה שלה, באס בת ה-59 דחתה לא מעט הצעות באשר לאופן שבו אישה אמורה לנהל מועדון. היא לא היססה כשהחלה לצאת עם ג'קסון, אז מאמן הקבוצה, וגם לא כשזכתה בתחרויות יופי ודגמנה למגזין "פלייבוי". "זו היתה החלטה מעצימה", היא אומרת, "הרבה אנשים מתחו עליי ביקורות, אבל זה בעיקר כי אנשים רוצים שתתאימי למה שהם חושבים עלייך". את הקרדיט הניהולי היא צברה, בין היתר, לאחר שניהלה משא ומתן מוצלחת על הסכם שידורים עם ESPN וחברת "וורנר", ומילאה תפקיד מרכזי בקבלת ההחלטות בליגה. "לדברים שהיא אומרת יש משקל גם עבור שחקנים וגם עבור הבעלים האחרים", אומר אדם סילבר, קומישינר הליגה, "היא בת מלוכה ב-NBA".

מועדון הלייקרס הוערך בשווי של מיליארד דולר כשבאס קיבלה את המושכות ב-2013, כך על פי פורבס. כעת הוא מוערך ב-4.4 מיליארד דולר, השווי השני בגובהו בליגה אחרי הניקס. באס היתה העוזרת של אביה ג'רי, כימאי שהפך למשקיע נדל"ן עשיר כקורח והחליט לרכוש את הלייקרס באותה שנה. באס האב הוא אחד האנשים המרכזיים מאחורי הפיכת ה-NBA מליגת כדורסל אמריקאית לתאגיד בידורי שזוכה לפופולריות אוניברסלית. היו לו שישה ילדים – ג'וני, ג'ים, ג'יני וג'ני מאשתו הראשונה; ג'ואי וג'סי מבת זוגו השנייה.

ג'יני החלה את לימודיה באוניברסיטה בזמן שאביה רכש את הקבוצה. "אני חושבת שהכוונה שלו היתה שהבנים שלו יעבדו איתו, עסק משפחתי קלאסי של אב ובן", היא אומרת מביתה בלוס אנג'לס, "מעולם לא הגעתי בגישת 'אבל אני רוצה שזה יהיה שלי', אלא באתי לאבי ואמרתי לו שאני רוצה לעבוד בעסק המשפחתי. שאלתי אותו מה הוא צריך שאעשה". היא גדלה בשכונה טובה ושקטה בלוס אנג'לס. הוריה התגרשו בילדותה. היא עברה לגור עם אמה אך כמהה לעוד זמן עם אביה הצבעוני והכריזמטי – שהיה מוכר בזכות כשרונו העסקי, משחקי הפוקר, והחברות עם יו הפנר באחוזת פלייבוי.

כשאביה רכש את אולם הפורום, הלייקרס, הקינגס (קבוצת ההוקי) וגם את חוות הסוסים מידי ג'ק קנט קוק עבור 67.5 מיליון דולר, ג'יני עמדה להתחיל את שנת הלימודים הראשונה באוניברסיטת דרום קליפורניה. היא בילתה את אותו קיץ עם אביה בבל אייר. "לא ביליתי איתו מספיק זמן כשגדלתי. הוא עבד הרבה, והוא התמקד בעיקר בזה", היא אומרת, "הוא בנה את האימפריה שלו וביסס את העושר שלו דרך הנדל"ן. אבל כשסיימתי את בית הספר, למדתי שיש הרבה דברים שנוכל לעשות יחד דרך הספורט". אביה נתן לה לנהל את לוס אנג'לס סטרינגס, קבוצת טניס שהיתה בבעלותו ובה שיחקה מרטינה נברטילובה, והציע לבתו לגור איתו ולא במעונות הסטודנטים. כדי שיהיו מרווח עבור שניהם, הוא קנה את אחוזת פיקפייק בבוורלי הילס – שהתפרסמה כ"ארמון בקינגהאם של הוליווד", ביתם של השחקנים דאלגס פיירבנקס ומארי פיקפורד.

על מנת לעזור לבתו בתחילת הדרך עם קבוצת הטניס, באס האב ציוות לג'יני עובדת יהודיה בשם לינדה זעפרני. מהנקודה הזאת ובמשך 40 שנה, השתיים הפכו לשותפות עסקיות. "שתי נשים חזקות יכולות לעבוד טוב מאוד ביחד, כפי שאנחנו עשינו במשך כל כך הרבה שנים", אומרת זעפרני, ששינתה את שם משפחתה לראמביס לאחר שנישאה לאגדת הלייקרס קורט ראמביס. ביחד השתיים ניהלו את הסטרינגס והפיקו משחקים יוקרתיים בהשתתפות כוכבי טניס כמו איוואן לנדל, אנדרה אגאסי, ג'ימי קונורס וג'ון מקנרו. לדעת קונורס, פועלה של באס סייע להגביר את הפופולריות לטניס בלוס אנג'לס: "היו משחקים בפורום שנכחו בהם 20 אלף איש".

לאורך כל הזמן הזה, ג'רי באס פיזר אבק כוכבים הוליוודי במשחקי הכדורסל בפורום. משחקי הלייקרס הביתיים בשנות השמונים הגדירו כ"שואו-טיים", והפכו את פני המועדון למה שהם כיום. באס היה הראשון שתימחר את השורות הקרובות ביותר לפארקט כמו נכס עם קו ראשון לים; לימים הם הוכרו בכינוי "מושבי ניקולסון", על שם השחקן ג'ק ניקולסון, האיש המזוהה ביתר בכל משחק ביתי של הלייקרס במשך עשרות שנים. באס היה גם הראשון שהקים תאי VIP בעלי כניסות נפרדות, ולהקת המעודדות "לייקרס גירלז" הוקמה. אבל הדבר החשוב ביותר שעשה באותן שנים היה לבחור בדראפט 1979 את מג'יק ג'ונסון, שהוביל את הלייקרס לחמש אליפויות לאורך העשור הבא. מג'יק הפך לבן בית אצל משפחת באס. "ג'יני היא אחותי", הוא אומר; "מג'יק הוא אחי", אומרת באס.

בשנת 1990 באס נישאה לסטיב טימונס, שחקן כדורעף אולימפי, אבל מאחר שהוא שיחק באיטליה והיא נותרה לנהל את עסקיה הרבים בלוס אנג'לס, השניים התגרשו אחרי שלוש שנים. ב-1999 באס מינתה את פיל ג'קסון, המאמן הגדול של שיקגו ומייקל ג'ורדן, למאמן הלייקרס. ג'קסון הוביל את הלייקרס לחמש אליפויות נוספות. מלבד הצלחתו על הקווים, ג'קסון מצא חן בעיניה של באס. הם ניהלו מערכת יחסים מאז ועד 2016. באס אומרת שג'קסון לימד אותה איך לטפל כראוי בקבוצה. "הכרתי את הצד העסקי", היא אומרת, "אבל הדרך של פיל ליצור אחווה משפחתית באמצעות כדורסל, באופן שבו הוא התייחס לשחקנים קודם כל בתור בני האדם שהם – כל זה לימד אותי מאוד על אהבת המשחק ועל המשמעות שלה. זה לימד אותי גם על ההקרבה שדרושה לשם כך, כששחקן מוותר על 'אני' לטובת 'אנחנו'". ג'קסון, מצדו, נזכר שחש נוח לחלוק איתה את הספקות שהיו לו, כפי שקורה לכל מאמן או שחקן. "לרוב, בעלים מחשיבים את עצמם כעליונים על הקבוצה והשחקנים, בצדק", הוא אומר, "אבל המועדון הזה מתנהל בהרמוניה שתלויה בכולם".

ההרמוניה הזאת הופרה כאשר ג'רי באס מת, והותיר לששת ילדיו חלקים שווים בבעלות על המועדון בעוד ג'יני היא הבעלים בפועל. באותו הזמן, ג'ים באס, אחד מאחיה הגדולים של ג'יני, היה סגן הנשיא לענייני כדורסל – אחראי על מינוי מאמנים, גיוס שחקנים וביצוע עסקאות טרייד. אחרי שג'קסון ובראיינט הובילו את הלייקרס לאליפות ב-2010, הקבוצה החלה לדעוך והחליפה שישה מאמנים בחמש השנים הבאות. "כשאחי היה בתפקיד, לא הצלחתי להבין מה הוא עושה. זה היה ההפך ממה שאבא שלנו לימד אותנו", אומרת באס, ומתכוונת לדרך הפעולה המועדפת על אביה: החתמת כוכב אחד וטיפוח כישרון אורגני בתוך הקבוצה. ב-2014, ג'ים אמר לאחים שלו שהוא יפרוש מתפקידו אם הלייקרס לא ייחשבו מועמדים לאליפות בשלוש השנים הבאות. כשקבוצה לא הצליחה לעמוד ביעד שהציב ג'ים, באס פיטרה אותו ומינתה את מג'יק ג'ונסון במקומו. מהלך של באס הרתיח את ג'וני, אחיה הבכור: "את ההודעה על הפיטורין של אחי אני ראיתי רק בעיתון. התקשרתי אליו והוא אמר: 'בכלל לא ידעתי שלג'יני יש את הסמכות לפטר אותי'". סכסוך משפטי פרץ בין שני הצדדים וצמצם את השליטה של באס. ג'וני, שמנהל כיום את "אייס האוס קומדי קלאב", מספר שהוא לא בקשר עם ג'ים ושומר על מרחק מאחותו ומכל מה שנוגע לניהול העסק המשפחתי. "ג'יני ממש התבגרה בשנתיים האחרונות, ואני מאוד גאה בה", אומר ג'וני, "אבל זה לא אומר שאני אדבר איתה לעתים קרובות". ג'יני לא מתנצלת על האופן שבו התפתחו הדברים: "לאבא שלי היו את הילדים שלו, אבל המועדון היה התינוק שלו. והוא אמר לי: 'בסופו של דבר את האחראית כאן. את חייבת להגן על התינוק שלי'". מינויו של ג'ונסון, היא אומרת, "החזיר אותנו לדרך של יציבות ומהוגנות".

אבל ב-2019, פחות משנה אחרי שהיה הרוח החיה מאחורי החתמתו של לברון ג'יימס, ג'ונסון החליט להתפטר במסיבת עיתונאים שלא תואמה עם באס. "אם הייתי מדבר איתה קודם לכך, בחיים לא הייתי עוזב – זאת הסיבה שעשיתי את זה", מספר מג'יק, "אנחנו היינו בוכים ביחד בחדר". העזיבה הפתאומית שלו החזירה את אור הזרקורים למשפחת המלוכה של הלייקרס.  אבל מיד לאחר מכן היא הצליחה להוכיח שהיא מסוגלת לשמור על היציבות של המועדון למרות לחצים יוצאי דופן: מותו של בראיינט ומגפת הקורונה דחקו את הלייקרס האבלים לבועה בדיסניוורלד, רחוקים מהמשפחות וחשים מנותקים מהמחאה החברתית שהתחוללה באותם ימים. "יש לי גוש בגרון בכל פעם שאני חושבת על מה שהשחקנים הצליחו להשיג תחת הנסיבות האלה", היא מסכמת.

עבור רבים אחרים, גם נקודת הציון של באס היתה מרגשת במיוחד. "ילדות קטנות צופות בה", אומרת לינדה ראמביס, "הן ראו אותה זוכה באליפות, וזה לא קורה בדרך כלל. למעשה, זה לא קורה אף פעם".

המשך לקרוא

הפייסבוק שלנו

הירשם לניוזלטר שלנו

כתבות שבועיות