המירוץ לצמרת של ג'יני באס – שבוע ישראלי
Connect with us

ספורט

המירוץ לצמרת של ג'יני באס

Published

on

קבלת השליטה בלייקרס אחרי מות אביה, הסכסוך המשפטי עם אחיה, תחרויות היופי בהן זכתה, היחסים המיוחדים עם מג'יק ג'ונסון, הארוס המפורסם והפרידה הטראגית מקובי * בגיל 59, ג'יני באס חוותה חיים שלמים וסוערים. לאחרונה היא הוסיפה להם גם אליפות ראשונה כבעלי קבוצת הכדורסל הפופלרית בעולם

בנובמבר 2015, כשקובי בראיינט החליט שזו תהיה עונתו האחרונה ב-NBA, הוא ביקש להיפגש עם ג'יני באס – הבעלים בפועל של הלייקרס. הם נפגשו בבית בו גרה אז עם ארוסה, מאמן העבר פיל ג'קסון, בפלאייה דל-ריי. "אני כבר יודע איך אני רוצה שזה יקרה", נזכרת באס במילותיו של בראיינט, שתכנן את הודעת הפרישה. הוא רצה שלכל אוהד שיגיע למשחק ימתין במושב מכתב מיוחד ממנו. "כל דבר שקובי עשה הוא קודם חשב עליו והתכוון שתהיה לו משמעות", היא אומרת.

אלו היו שנים קשות ללייקרס ולג'יני באס. בזמן שהקבוצה שקעה בהפסדים לבאס היה עימות פומבי עם שני אחיה על השליטה במועדון. זמן קצר אחר כך יד ימינה במועדון, מג'יק ג'ונסון, הודיע בפתאומיות על עזיבה – והוציא את הכביסה המלוכלכת שהצטברה במשרד ההנהלה של הלייקרס בינו לבין הג'נרל-מנג'ר רוב פלינקה. הקבוצה ניסתה לחזור לאיתנה עם הגעת לברון ג'יימס, אך עונת 2018/19 הסתיימה באכזבה ברורה עוד לפני חג המולד. הלייקרס, שעד אז זכו ב-16 אליפויות NBA, אפילו לא העפילו לפלייאוף. בינואר 2020, קובי בראיינט ובתו ג'יאנה, יחד עם שבעה אנשים נוספים, מתו בהתרסקות מסוק. ואז הגיעה מגפת הקורונה.

ובכל זאת, באוקטובר האחרון הלייקרס רוו נחת. שלושה חודשים אחרי שהקבוצה הגיעה ל"בועה" באורלנדו, באס והלייקרס החזירו לידיהם את תואר האליפות. באס היתה לאישה הראשונה בהיסטוריה של הליגה שזוכה בתואר האליפות כבעלים. "כתבתם פרק מעורר השראה בהיסטוריה של הלייקרס", אמרה באס לשחקניה בערב הזכייה, אחרי חיבוק ארוך עם לברון ג'יימס. היה זה פרק חדש גם עבור באס. הבת הבכורה והיורשת של אחד מהבעלים המפורסמים ב-NBA, ג'רי באס, שמת ב-2013, הראתה שגם היא יכולה להצעיד את הלייקרס לפסגה. "ג'יני היא לא רק הבעלים הכי טובה בליגה", אומר היום מג'יק ג'ונסון, "היא אחד מהבעלים הטובים ביותר בספורט העולמי".

במהלך הקריירה שלה, באס בת ה-59 דחתה לא מעט הצעות באשר לאופן שבו אישה אמורה לנהל מועדון. היא לא היססה כשהחלה לצאת עם ג'קסון, אז מאמן הקבוצה, וגם לא כשזכתה בתחרויות יופי ודגמנה למגזין "פלייבוי". "זו היתה החלטה מעצימה", היא אומרת, "הרבה אנשים מתחו עליי ביקורות, אבל זה בעיקר כי אנשים רוצים שתתאימי למה שהם חושבים עלייך". את הקרדיט הניהולי היא צברה, בין היתר, לאחר שניהלה משא ומתן מוצלחת על הסכם שידורים עם ESPN וחברת "וורנר", ומילאה תפקיד מרכזי בקבלת ההחלטות בליגה. "לדברים שהיא אומרת יש משקל גם עבור שחקנים וגם עבור הבעלים האחרים", אומר אדם סילבר, קומישינר הליגה, "היא בת מלוכה ב-NBA".

מועדון הלייקרס הוערך בשווי של מיליארד דולר כשבאס קיבלה את המושכות ב-2013, כך על פי פורבס. כעת הוא מוערך ב-4.4 מיליארד דולר, השווי השני בגובהו בליגה אחרי הניקס. באס היתה העוזרת של אביה ג'רי, כימאי שהפך למשקיע נדל"ן עשיר כקורח והחליט לרכוש את הלייקרס באותה שנה. באס האב הוא אחד האנשים המרכזיים מאחורי הפיכת ה-NBA מליגת כדורסל אמריקאית לתאגיד בידורי שזוכה לפופולריות אוניברסלית. היו לו שישה ילדים – ג'וני, ג'ים, ג'יני וג'ני מאשתו הראשונה; ג'ואי וג'סי מבת זוגו השנייה.

ג'יני החלה את לימודיה באוניברסיטה בזמן שאביה רכש את הקבוצה. "אני חושבת שהכוונה שלו היתה שהבנים שלו יעבדו איתו, עסק משפחתי קלאסי של אב ובן", היא אומרת מביתה בלוס אנג'לס, "מעולם לא הגעתי בגישת 'אבל אני רוצה שזה יהיה שלי', אלא באתי לאבי ואמרתי לו שאני רוצה לעבוד בעסק המשפחתי. שאלתי אותו מה הוא צריך שאעשה". היא גדלה בשכונה טובה ושקטה בלוס אנג'לס. הוריה התגרשו בילדותה. היא עברה לגור עם אמה אך כמהה לעוד זמן עם אביה הצבעוני והכריזמטי – שהיה מוכר בזכות כשרונו העסקי, משחקי הפוקר, והחברות עם יו הפנר באחוזת פלייבוי.

כשאביה רכש את אולם הפורום, הלייקרס, הקינגס (קבוצת ההוקי) וגם את חוות הסוסים מידי ג'ק קנט קוק עבור 67.5 מיליון דולר, ג'יני עמדה להתחיל את שנת הלימודים הראשונה באוניברסיטת דרום קליפורניה. היא בילתה את אותו קיץ עם אביה בבל אייר. "לא ביליתי איתו מספיק זמן כשגדלתי. הוא עבד הרבה, והוא התמקד בעיקר בזה", היא אומרת, "הוא בנה את האימפריה שלו וביסס את העושר שלו דרך הנדל"ן. אבל כשסיימתי את בית הספר, למדתי שיש הרבה דברים שנוכל לעשות יחד דרך הספורט". אביה נתן לה לנהל את לוס אנג'לס סטרינגס, קבוצת טניס שהיתה בבעלותו ובה שיחקה מרטינה נברטילובה, והציע לבתו לגור איתו ולא במעונות הסטודנטים. כדי שיהיו מרווח עבור שניהם, הוא קנה את אחוזת פיקפייק בבוורלי הילס – שהתפרסמה כ"ארמון בקינגהאם של הוליווד", ביתם של השחקנים דאלגס פיירבנקס ומארי פיקפורד.

על מנת לעזור לבתו בתחילת הדרך עם קבוצת הטניס, באס האב ציוות לג'יני עובדת יהודיה בשם לינדה זעפרני. מהנקודה הזאת ובמשך 40 שנה, השתיים הפכו לשותפות עסקיות. "שתי נשים חזקות יכולות לעבוד טוב מאוד ביחד, כפי שאנחנו עשינו במשך כל כך הרבה שנים", אומרת זעפרני, ששינתה את שם משפחתה לראמביס לאחר שנישאה לאגדת הלייקרס קורט ראמביס. ביחד השתיים ניהלו את הסטרינגס והפיקו משחקים יוקרתיים בהשתתפות כוכבי טניס כמו איוואן לנדל, אנדרה אגאסי, ג'ימי קונורס וג'ון מקנרו. לדעת קונורס, פועלה של באס סייע להגביר את הפופולריות לטניס בלוס אנג'לס: "היו משחקים בפורום שנכחו בהם 20 אלף איש".

לאורך כל הזמן הזה, ג'רי באס פיזר אבק כוכבים הוליוודי במשחקי הכדורסל בפורום. משחקי הלייקרס הביתיים בשנות השמונים הגדירו כ"שואו-טיים", והפכו את פני המועדון למה שהם כיום. באס היה הראשון שתימחר את השורות הקרובות ביותר לפארקט כמו נכס עם קו ראשון לים; לימים הם הוכרו בכינוי "מושבי ניקולסון", על שם השחקן ג'ק ניקולסון, האיש המזוהה ביתר בכל משחק ביתי של הלייקרס במשך עשרות שנים. באס היה גם הראשון שהקים תאי VIP בעלי כניסות נפרדות, ולהקת המעודדות "לייקרס גירלז" הוקמה. אבל הדבר החשוב ביותר שעשה באותן שנים היה לבחור בדראפט 1979 את מג'יק ג'ונסון, שהוביל את הלייקרס לחמש אליפויות לאורך העשור הבא. מג'יק הפך לבן בית אצל משפחת באס. "ג'יני היא אחותי", הוא אומר; "מג'יק הוא אחי", אומרת באס.

בשנת 1990 באס נישאה לסטיב טימונס, שחקן כדורעף אולימפי, אבל מאחר שהוא שיחק באיטליה והיא נותרה לנהל את עסקיה הרבים בלוס אנג'לס, השניים התגרשו אחרי שלוש שנים. ב-1999 באס מינתה את פיל ג'קסון, המאמן הגדול של שיקגו ומייקל ג'ורדן, למאמן הלייקרס. ג'קסון הוביל את הלייקרס לחמש אליפויות נוספות. מלבד הצלחתו על הקווים, ג'קסון מצא חן בעיניה של באס. הם ניהלו מערכת יחסים מאז ועד 2016. באס אומרת שג'קסון לימד אותה איך לטפל כראוי בקבוצה. "הכרתי את הצד העסקי", היא אומרת, "אבל הדרך של פיל ליצור אחווה משפחתית באמצעות כדורסל, באופן שבו הוא התייחס לשחקנים קודם כל בתור בני האדם שהם – כל זה לימד אותי מאוד על אהבת המשחק ועל המשמעות שלה. זה לימד אותי גם על ההקרבה שדרושה לשם כך, כששחקן מוותר על 'אני' לטובת 'אנחנו'". ג'קסון, מצדו, נזכר שחש נוח לחלוק איתה את הספקות שהיו לו, כפי שקורה לכל מאמן או שחקן. "לרוב, בעלים מחשיבים את עצמם כעליונים על הקבוצה והשחקנים, בצדק", הוא אומר, "אבל המועדון הזה מתנהל בהרמוניה שתלויה בכולם".

ההרמוניה הזאת הופרה כאשר ג'רי באס מת, והותיר לששת ילדיו חלקים שווים בבעלות על המועדון בעוד ג'יני היא הבעלים בפועל. באותו הזמן, ג'ים באס, אחד מאחיה הגדולים של ג'יני, היה סגן הנשיא לענייני כדורסל – אחראי על מינוי מאמנים, גיוס שחקנים וביצוע עסקאות טרייד. אחרי שג'קסון ובראיינט הובילו את הלייקרס לאליפות ב-2010, הקבוצה החלה לדעוך והחליפה שישה מאמנים בחמש השנים הבאות. "כשאחי היה בתפקיד, לא הצלחתי להבין מה הוא עושה. זה היה ההפך ממה שאבא שלנו לימד אותנו", אומרת באס, ומתכוונת לדרך הפעולה המועדפת על אביה: החתמת כוכב אחד וטיפוח כישרון אורגני בתוך הקבוצה. ב-2014, ג'ים אמר לאחים שלו שהוא יפרוש מתפקידו אם הלייקרס לא ייחשבו מועמדים לאליפות בשלוש השנים הבאות. כשקבוצה לא הצליחה לעמוד ביעד שהציב ג'ים, באס פיטרה אותו ומינתה את מג'יק ג'ונסון במקומו. מהלך של באס הרתיח את ג'וני, אחיה הבכור: "את ההודעה על הפיטורין של אחי אני ראיתי רק בעיתון. התקשרתי אליו והוא אמר: 'בכלל לא ידעתי שלג'יני יש את הסמכות לפטר אותי'". סכסוך משפטי פרץ בין שני הצדדים וצמצם את השליטה של באס. ג'וני, שמנהל כיום את "אייס האוס קומדי קלאב", מספר שהוא לא בקשר עם ג'ים ושומר על מרחק מאחותו ומכל מה שנוגע לניהול העסק המשפחתי. "ג'יני ממש התבגרה בשנתיים האחרונות, ואני מאוד גאה בה", אומר ג'וני, "אבל זה לא אומר שאני אדבר איתה לעתים קרובות". ג'יני לא מתנצלת על האופן שבו התפתחו הדברים: "לאבא שלי היו את הילדים שלו, אבל המועדון היה התינוק שלו. והוא אמר לי: 'בסופו של דבר את האחראית כאן. את חייבת להגן על התינוק שלי'". מינויו של ג'ונסון, היא אומרת, "החזיר אותנו לדרך של יציבות ומהוגנות".

אבל ב-2019, פחות משנה אחרי שהיה הרוח החיה מאחורי החתמתו של לברון ג'יימס, ג'ונסון החליט להתפטר במסיבת עיתונאים שלא תואמה עם באס. "אם הייתי מדבר איתה קודם לכך, בחיים לא הייתי עוזב – זאת הסיבה שעשיתי את זה", מספר מג'יק, "אנחנו היינו בוכים ביחד בחדר". העזיבה הפתאומית שלו החזירה את אור הזרקורים למשפחת המלוכה של הלייקרס.  אבל מיד לאחר מכן היא הצליחה להוכיח שהיא מסוגלת לשמור על היציבות של המועדון למרות לחצים יוצאי דופן: מותו של בראיינט ומגפת הקורונה דחקו את הלייקרס האבלים לבועה בדיסניוורלד, רחוקים מהמשפחות וחשים מנותקים מהמחאה החברתית שהתחוללה באותם ימים. "יש לי גוש בגרון בכל פעם שאני חושבת על מה שהשחקנים הצליחו להשיג תחת הנסיבות האלה", היא מסכמת.

עבור רבים אחרים, גם נקודת הציון של באס היתה מרגשת במיוחד. "ילדות קטנות צופות בה", אומרת לינדה ראמביס, "הן ראו אותה זוכה באליפות, וזה לא קורה בדרך כלל. למעשה, זה לא קורה אף פעם".

לחץ להגיב

Leave a Reply

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *

אתר זה עושה שימוש באקיזמט למניעת הודעות זבל. לחצו כאן כדי ללמוד איך נתוני התגובה שלכם מעובדים.

ספורט

"לברון? אני לא מפחד מאף אחד"

Published

on

דני אבדיה, הרוקי הישראלי של וושינגטון וויזארדס, קלע 8 נקודות ב-124:127 הדרמטי על הלייקרס בסטייפלס סנטר והרשים בעיקר בהגנה: "אני שומר עם הלב". המאמן ברוקס: "הוא היה ענק". לברון הפך לגיבור הטראגי של הערב

דני אבדיה יזכור עוד הרבה זמן את המשחק בלילה בין שני לשלישי השבוע מול לוס אנג'לס לייקרס. זה לא רק הניצחון הדרמטי 124:127 לאחר הארכה בסטייפלס סנטר, גם לא 8 הנקודות ברבע האחרון, אלא השמירה הנהדרת על השחקן הטוב בעולם, לברון ג'יימס.

"אני לא מפחד מאף אחד", אמר אבדיה כשנשאל איך זה לשמור על לברון, בדיוק כמו שענה לאחרונה לאחר המפגש בין הוויזארדס לברוקלין. "אני פשוט נצמד לתוכנית המשחק. אני שומר עם הלב כי בסופו של דבר, הלב שלך שומר ולא שום דבר אחר". 

אבדיה, שהוסיף גם 8 ריבאונדים, שני אסיסטים וחטיפה ב-23 דקות על הפרקט, זכה לסופרלטיבים גם מהעיתונאים המסקרים את הוויזארדס. הם עשו זאת בעיקר בזכות החלק ההתקפי שלו – שתי שלשות קלאץ' בדקות האחרונות של הזמן החוקי. אחת מהן קבעה 111:114, 51 שניות לבאזר.

"לדני יש חתיכת ביצים לקחת זריקה כזו", צייץ העיתונאי פרד כץ מ"האתלטיק". צ'ייס יוז, המסקר את הוויזארדס עבור רשת NBC, הוסיף: "דני חגג יום הולדת 20 רק לפני חודש, והרגע הוא רשם שתי עצירות רצופות בהגנה על לברון".

"הוא היה ענק", החמיא לישראלי גם מאמנו, סקוט ברוקס, שפירגן כמובן גם ליתר. "חלק גדול מהשחקנים שלנו כיכב הלילה", הוסיף.

וושינגטון כבר עומדת על רצף של חמישה ניצחונות רצופים. "זאת הרגשה שונה", הודה בראדלי ביל, ששוב הוליך את קלעי קבוצתו עם 33 נקודות. "בקטע טוב כמובן. אבל באותה נשימה, עוד לא עשינו כלום. הלייקרס הם האלופים ואנחנו מעריכים אותם על כך, אבל זה לא משנה מי נמצא מולנו בצד השני". 

ברבע הרביעי של המשחק, שלשת קלאץ' של דני אבדיה (ששוב לא פתח בחמישייה) העניקה לוויזארדס יתרון ראשון מאז תחילת הרבע הראשון (88:90). הרוקי הישראלי תפר עוד סל מחוץ לקשת בדרך ל-111:114, 51 שניות לבאזר ובעיקר קיבל את משימת השמירה (ועשה זאת יפה מאוד) על לברון.

בזמן שנותר לברון הצליח להשוות ל-115:115 עם סל ועבירה. רק שאת זריקת הבונוס הוא החטיא, 9 שניות לסיום הזמן החוקי והפך לגיבור הטראגי של הערב. 

המשך לקרוא

הפייסבוק שלנו

הירשם לניוזלטר שלנו

כתבות שבועיות